Sentido figurado: las palabras se vuelven locas

Cuando hablamos de sentido figurado de una palabra o de una expresión —incluso de una frase entera— nos referimos a un sentido distinto de aquel al que habitualmente estamos acostumbrados. Un vaso se cae al suelo y se parte. Pero si nos «partimos de la risa«, no es que nos estemos haciendo pedazos, sino que nos reímos a carcajadas, sin poder contenernos.

El RAE define así «sentido», en relación al lenguaje: «cada una de las distintas acepciones de las palabras». Bien, cuando ese sentido no es literal, o bien porque ya está en el uso normal de los hablantes o bien porque algún escritor, redactor, etc. lo ha usado de forma diferente, entonces se usa la expresión «sentido figurado» para hacer referencia a esa circunstancia. Así pues, diferenciamos entre sentido literal y sentido figurado cuando hacemos referencia a dos usos diferentes del lenguaje.

Sentido figurado

Usos distintos de «sentido figurado»

Vamos a ver los distintos usos que tiene la expresión «sentido figurado» en el lenguaje:

  • Uso coloquial: por ejemplo, si alguien dice «ya rugió el jefe«, en una oficina, da a entender a sus compañeros no que esté imitando al león, sino que está enfadado, enfurecido, autoritario, etc.
  • Uso periodístico: es muy habitual que los periodistas, para llamar la atención de los lectores, titulen sus noticias con usos muy alejados de los habituales, por ejemplo en la frase «Grecia tira la toalla«.
  • Uso literario: el sentido figurado es muy habitual en cualquier texto literario, puesto que aleja a la expresión directa de su uso normal o literal, para hacerla entrar en un territorio desconocido, el que le dan los recursos lingüísticos o estilísticos. Por ejemplo, «su cabello era de oro«.
  • Uso poético: se trata de un uso literario especial debido a la tendencia de la poesía por buscar imágenes asociadas con ideas que a veces son absolutamente personales, propias del poeta y de nadie más. Un ejemplo podría ser el siguiente verso, «el cielo se deshace en rayos de oro«.

Ejemplos de frases hechas en sentido figurado:

  1. Esa decisión lo colocó entre la espada y la pared
  2. Llegó a tocar el cielo con las manos.
  3. Su hermano la iluminó con sus sabios consejos.
  4. Su abuelo era un pozo de sabiduría.
  5. El tiempo vale oro.
  6. Solo el tiempo lo dirá.
  7. El chico está hecho polvo.
  8. Tienes que ponerte las pilas para estudiar.
  9. Has perdido un tornillo.
  10. Esos buitres me van a dejar sin blanca.
  11. Descanse en paz su alma.
  12. Te queda un largo camino para crecer.
  13. Eres más burro que cualquier asno.
  14. Tiene el ánimo por los suelos.
  15. Estás en la primavera de la vida.
  16. Perdió la cabeza por esa mujer.
  17. Mi corazón está en llamas.
  18. Estoy loco por ella.
  19. Sintió el flechazo ese día al mirarla.
  20. Le ha roto el corazón.
  21. Siente las mariposas en el estómago.
  22. Está en las nubes desde que conoció a aquel chico.
  23. Mi corazón salta de alegría.
  24. Su corazón está a punto de estallar.
  25. No es oro todo lo que reluce.
  26. Cada loco con su tema.
  27. Del dicho al hecho hay mucho trecho.
  28. No sólo de pan vive el hombre.
  29. No hay rosa sin espinas.
  30. Poderoso caballero es don dinero.
  31. No se hizo la miel para la boca del asno.
  32. Aunque la mona se vista de seda, mona se queda.
  33. Más sabe el diablo por viejo que por diablo.
  34. Más vale ser cabeza de ratón que cola de león.
  35. Donde menos se piensa, salta la liebre.
  36. Quien siembra vientos recoge tempestades.
  37. A cada cerdo le llega su San Martín.
  38. No se pueden pedir peras al olmo.
  39. Un clavo saca a otro clavo.
  40. Perro ladrador, poco mordedor.
  41. Ojos que no ven, corazón que no siente
  42. En casa del herrero, cuchillo de palo.
  43. Cría cuervos y te sacarán los ojos
  44. En el país de los ciegos, el tuerto es rey.
  45. Muerto el perro, se acabó la rabia.
  46. Agua pasada no mueve molino.

Muchas de las frases anteriores se pueden tomar en un sentido literal, pero su uso habitual es para destacar alguna idea asociada que no tiene nada que ver con aquel, y se transforma así su significación en un «sentido figurado».

«Muerto el perro, se acabó la rabia«, por ejemplo… se asocia a cualquier tipo de situación en que, una vez resuelto el problema principal, se acabaron todos los problemas secundarios.

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Foto: recortada, de Felicité Noinville, en Flickr

75 Comments

  1. armando moreno garcía 6 mayo, 2015 Reply
  2. pia 1 junio, 2015 Reply
  3. Meritxell 24 agosto, 2015 Reply
    • Jose Pimat 25 agosto, 2015 Reply
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  5. Jossy 14 septiembre, 2015 Reply
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  14. abigail ruiz 3 abril, 2016 Reply
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  31. Lidia 18 noviembre, 2018 Reply
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  32. sandra 30 enero, 2019 Reply
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  33. Rdz 7 febrero, 2019 Reply
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