Prefijos: definición, modos de uso y ejemplos

Los prefijos son partículas o palabras,  generalmente de origen griego o latino,  que se añaden al inicio de otras palabras para formar palabras nuevas. Así, por ejemplo, cuando le agregamos la partícula “a” a la palabra “moral”, formamos una nueva palabra: “amoral”; cuando juntamos “super” con “hombre”,  se produce el vocablo “superhombre”;  y precisamente cuando agregamos “pre” a “fijo” componemos la nueva palabra “prefijo”. Las palabras creadas con prefijos, tienen, casi siempre, un significado distinto al de la palabra original o “raíz”.

Los sufijos, en cambio, se añaden al final de las palabras: a-céfalo, patri-arca, esó-fago, etc.

Al proceso para crear nuevas palabras o neologismos mediante prefijos se lo conoce como «prefijación».

La definición precedente no es la de un gramático. El uso de los términos “palabra” y “raíz” es inexacto, además de que no siempre es cierto que la palabra prefijada deba tener un significado distinto al de la raíz (comparar por ejemplo “nato” e innato”). Una definición más rigurosa sería la siguiente: “Los prefijos son morfemas afijos que preceden a un morfema léxico o raíz y que carecen o han carecido de autonomía.”

En el idioma español existe una gran cantidad de vocablos que se forman con prefijos, aunque muchas veces pasen desapercibidos. Por ejemplo, el adjetivo “enorme” parece a primera vista una palabra sin prefijo; pero si vamos a su procedencia del latín “enormis” (“ex  normis” o “fuera de la norma”) delata la existencia del prefijo.

Prefijos

Los prefijos y sufijos desempeñan un papel protagonista en la evolución del idioma ante los cambios de todo orden que ocurren en el mundo moderno, engendrando nuevas palabras según las necesidades del habla y de la comunicación.

Como ejemplo ilustrativo, tomemos la raíz de la palabra “constituir” y comencemos a contar sus derivaciones, tanto actuales como potenciales: preconstituir, reconstituir, constitución, constitucional, constitucionalidad, constitucionalmente, constitutivo, constituyente, inconstitucional, supraconstitucional, preconstitución, preconstitucional, etc., etc.

¿Cómo se escriben los prefijos?

La regla es que las palabras prefijadas se escriben juntas, sin guion ni espacio entre el prefijo y la raíz: sociocultural, preuniversitario, vicepresidente, exmarido, proamericano, antibelicista, extraterritorial, etc.

Ahora bien, cuando se usa el “no” como prefijo, se escribe separado por un espacio: “la no violencia”, “los no alineados”, etc.

Cuando el prefijo precede a una sigla o a una palabra que comienza por mayúscula, se separa con guion: “anti-ONU”, “post-Zapatero”.

De la misma forma se escribe guion cuando se usan seguidas dos palabras prefijadas con la misma raíz y se desea evitar la repetición de esta. Ejemplo: “la era pre y postsoviética”.

Si la sílaba que va a continuación del prefijo comienza por “l” o “r” entonces este prefijo se escribe “i”. Por ejemplo: ilimitado, irresponsable.

Si la sílaba que va a continuación del prefijo comienza por “b” o “p” entonces este prefijo se escribe “im”. Por ejemplo: imposible, imborrable.

Tipos de prefijos

Ahora pondremos ejemplos de los prefijos más utilizados, con sus significados.

Prefijos con sentido locativo

Estos prefijos indican posición. 

Prefijo Significado Ejemplos
ante- + sustantivo indica anterioridad antesala, anteojos, antebrazo
contra- + sustantivo posición opuesta contraportada, contraluz
entre- posición intermedia entrepiso, entrecejo, entrelíneas
extra- algo externo extraterreste, extraordinario, extravagante
infra- posición inferior, por debajo de infrahumano, infraestructura, infravalorado
inter- posición intermedia internacional, interfaz, interponerse
pos(t)- + adjetivo relacional después de posdental, posverbal
pre- + adjetivo relacional antes de predorsal, premolar
re- posición posterior o movimiento hacia atrás recámara, reflujo
retro- posición posterior o movimiento hacia atrás retropropulsor, retrógrado, retroceder
sobre-/super- posición superior sobrevalorar, superponer
sobre- + verbo de estado o proceso situación adelantada sobreponer, sobresalir
sub- debajo de suburbano, subyacer, subconsciente
supra- + adjetivo relacional posición más alta o extensa que otra suprasegmental, supranacional
tele- larga distancia teledirigido, televisión
tra(n)s- posición trasera o retrasada trasfondo, trastienda
tra(n)s-adjetivo toponímico al otro lado de, en dirección a transatlántico, transiberiano
tra(n)s-verbo cruzar el límite o pasar a otra situación traspasar, trasplantar, transfigurar, transformar
ultra- espacio o propiedad que excede cierto límite ultramar, ultratumba, ultrasonido

Prefijos con sentido temporal

Estos prefijos indican en qué momento se produce algo o con qué continuidad.

Prefijo Significado Ejemplos
ante- con anterioridad anteayer, anteproyecto, antedicho
pos(t)- suceso posterior a otro postventa, posgrado, posponer
pre- con anterioridad precampaña, predeterminar, preoperatorio
re- repetición  reanimar, reagrupar, retomar

Más clases de prefijos

Prefijos reflexivos, recíprocos y asociativos

Su presencia incide o modifica el significado del predicado. Los más comunes son:

Prefijo Significado Ejemplos
auto- sobre uno mismo autocrítica, autodidacta, autodestrucción
co-/con-/com- indica colectividad coautor, consuegro, compadre
inter- reciprocidad interactuar, interrelacionarse

 Prefijos cuantificadores y graduales

Estos prefijos indican cantidad, orden o jerarquía. Los más usuales son:

Prefijo Significado Ejemplos
bi- dos o doble bilateral, binóculo, bilingüe
entre- a medias entreabrir, entrever
hiper- exceso de algo hiperactivo, hipertenso
hipo- déficit o falta de algo hipotermia, hipoglucemia
macro- grande o gigante macrocefalia, macrocosmos
micro- pequeño o diminuto microchip, microcrédito
mono- uno o único monocultivo, monólogo, monociclo
multi- mucho, varios multimillonario, multicines, multicultural
nano- muy diminuto nanosegundo, nanotecnología
pluri- varios pluriempleado, pluridimensional
poli- varios polivalente, políglota, polideportivo
re-/requete- repetitivo rebuscar, requetelimpio
semi- mitad o imperfecto semicírculo, semiprofesional, semiconsciente
sobre-/super- abundante o excesivo sobrenatural, sobreactuar, superlento, superpotencia
tri- tres o trío trimestre, tripartito
ultra- mucho o radical ultrarápido, ultraconservador, ultraderecha
uni- uno o único unicolor, unidireccional, universo

Otros prefijos relacionados con los adjetivos numerales son: cuatri- o cuadri- (4), penta- (5), hexa- (6), hepta- (7), octo- (8), enea- (9), deca- (10), endeca- (11), dodeca- (12), hecto- (100), kilo- (1000), mega- (1 millón)

Prefijos negativos o de oposición

Prefijo Significado Ejemplos
a-/an- lo contrario de atípico, amoral, acéfalo
anti- en contra de antisistema, antigripal, antivirus
des opuesto o privativo desleal, desempleado, desalmado, desagradar
i-/im-/in lo contrario de ilícito, irreal,imposible, inutilizar, inútil

Bien, hasta aquí el tema de los prefijos. Otro día haremos un artículo exclusivo sobre los sufijos.

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